Zapuščina ocvrte piščanca

Resnično je najboljši ocvrti piščanec, kar sem ga kdaj okusil: zlato-rjavo testo s teksturo, ki spominja na tempuro, sočno meso, kanček kajenske, zemeljske začimbe in tlenje črnega popra, ki ostane v ustih nekaj minut.

Lolis Eric Elie, pisatelj in prijatelj, je nekoč trdil, da se najboljše piščance v Severni Ameriki jate v škotsko hišo Willieja Maeja v New Orleansu, da bi jih lahko ocvrli. Ne bi me presenetilo.



Odlična hrana je osebna: kuhate lahko malo duše kuharja, ko zagriznete, nekaj njihove notranje resnice. Resnica Willieja Maeja Seatona je bila trdo delo. Bila je majhna elektrarna ženske, rojene podjetnice, ki je rada osrečevala ljudi.

Willie Mae se je rodila dežela leta 1916 v mestu Crystal Springs, Miss. Bila je bistra in načrtovana na fakulteti, vendar se je zaljubila in pobegnila pri 17. Rural Mississippi je takrat ponudil malo priložnosti za mladi temnopolti par, zato so leta 1940 Seatonsi preselil v New Orleans. Njen mož je našel delo pri gradnji čolnov Higgins, s katerimi bi moške prevažali na normandijskih plažah. Willie Mae je vozil taksi, obiskoval lepotno šolo in si nato uredil lase. Vzgojila je tudi štiri otroke.

Želela je voditi lokal, biti sama sebi šef. Leta 1957 je odprla škotsko hišo Willieja Maeja, imenovano po značilni pijači Johnnie Walker Black in mleko.



Ko ni točila pijač, je Willie Mae v majhni sosednji kuhinji kuhala družinsko večerjo - rdeč fižol, svinjske kotlete in drugo. Njeni pokrovitelji so se začeli laskati in nadlegovati: tista hrana je dišala, bi lahko poskusili? Bar je delil puško s kozmetično trgovino, ko se je v 70. letih prejšnjega stoletja Willie Mae odprla restavracija.

Bilo je majhno, a Willie Mae ni imel nič proti. Ko je samo vodila sosedsko točko in se potila nad pečjo, je osrečevala prijatelje. Kmalu so po hrano prihajali ljudje - posredniki moči - iz vsega mesta, zlasti ocvrti piščanec.

Da piščanec ni družinski recept. Willie Mae jo je nagovorila od prijatelja, ki jo je prisegel na skrivnost. Piščanca slanico namočimo v začimbe in potopimo v mokro testo, nato pa ga nežno spustimo v cvrtnik. Ko testo doseže olje 350 ° F, vlaga izhlapi in ostane zračna, a bogata skorja, ki zaklene sočnost.



Ptice so osrečevale ljudi, zato je Willie Mae stala nad tem vročim cvrtnikom in se že leta potila, pomagala sta ji hči Lillie Mae in sin Charlie.

Toda leta 2002 je Lillie Mae umrla, leta 2005 pa nasipi niso uspeli in poplave so uničile škotsko hišo. Ko se je Willie Mae vrnila domov iz Houstona in videla škodo, je začutila vseh 89 let.

Toda nekateri ljudje, za katere je kuhala, so se okrepili. Zavezništvo Southern Foodways Alliance je pomagalo pri obnovi, vrata pa so se ponovno odprla leta 2007, pri Willie Mae pa je pomagala pravnukinja Kerry. Danes Kerry in njen mož ob pomoči drugih pravnukov ohranjata Scotch House lani, v moji soseski Carrollton sta odprla sestrsko restavracijo.

Tam sem pred dvema mesecema ugriznil tistega piščanca in postal tih in vesel. Res je najboljši ocvrti piščanec, kar sem jih kdaj poskusil.

Willie Mae je umrl tistega večera v starosti 99 let. Toda, ko sem jedel njeno hrano in gledal, kako moji otroci jedo najboljše 'piščančje kepice', kar sem jih kdaj poskusil (isto pekoče testo), sem lahko okusil ljubezen do osrečevanja ljudi, ki je imela jo držal pred štedilnikom. Nasmejal me je. Zaželel sem si še en ugriz.